Autismo: fármaco aumenta memória de trabalho

Estudo realizado pelos investigadores da University of Missouri

23 abril 2013
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Um fármaco habitualmente utilizado no tratamento da pressão arterial elevada, ansiedade e pânico poderá ajudar a melhorar a memória de trabalho dos pacientes com autismo, dá conta um estudo levado a cabo pelos investigadores da University of Missouri, EUA.
 

Os indivíduos com perturbação do espectro do autismo apresentam muitas vezes dificuldades de comunicação e interação com os outros, pois processam a linguagem, as expressões faciais e sinais sociais de forma distinta. Estudos anteriores revelaram que a toma de propranolol poderia aumentar as capacidades de linguagem e a interação social destes pacientes.
 

Agora este novo estudo sugere que o mesmo fármaco poderá ajudar na memória de trabalho, ou seja, na capacidade de os indivíduos manterem e manipularem uma pequena quantidade de informação num curto período. Esta capacidade ajuda as pessoas a lembrarem-se das direções, a construir puzzles e a acompanhar conversas.
 

A visualização de um tigre pode provocar uma resposta de luta ou fuga. A submissão a um exame também poderá provocar a mesma resposta. Um dos investigadores do estudo, David Beversdorf, refere que o propranolol diminui este tipo de respostas, o que explica a redução da ansiedade sentida pelos indivíduos que tomam este fármaco.
 

O estudo apurou que a toma de propranolol aumentou a memória de trabalho em cerca de 14 adultos com autismo, mas não teve qualquer efeito num grupo de 13 indivíduos que não sofriam desta doença.
 

Os investigadores não aconselham os médicos a prescreveram o propranolol unicamente para melhorar a memória de trabalho dos indivíduos com autismo, mas este fármaco pode ser benéfico para os pacientes que já o tomam.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A

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