Apneia do sono pode reduzir massa cinzenta do cérebro

Estudo publicado no “American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine”

23 novembro 2010
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A apneia obstrutiva do sono pode causar defeitos estruturais na massa cinzenta do cérebro, resultando em problemas nas funções cognitivas, como a atenção e a memória, sugere um novo estudo, publicado no “American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine”.

 

Essas mudanças no cérebro são provavelmente causadas pela privação intermitente de oxigénio que ocorre nas pessoas com apneia obstrutiva do sono, que deixam temporariamente de respirar várias vezes por noite.

 

Um pequeno estudo italiano, composto por 17 pacientes com apneia e 15 pessoas sem a condição e com idades semelhantes, encontrou uma redução na massa cinzenta do grupo com apneia, tendo-se verificado em várias regiões chave do cérebro associadas com o raciocínio abstracto e com a função executiva, juntamente com deficits no córtex esquerdo, que se mostraram estar relacionados com a sonolência diurna.

 

Os pacientes também apresentaram problemas de memória, atenção, função executiva e capacidades de construção, bem como pontuações mais altas de sonolência. Contudo, as mudanças no cérebro são parcialmente ou completamente reversíveis, mediante a detecção e tratamento precoces com pressão positiva continua das vias aéreas, segundo asseguraram os cientistas, em comunicado enviado à imprensa.

 

“Este estudo fornece a primeira prova de que as anomalias estruturais do cérebro existem em regiões susceptíveis à hipoxia (baixos níveis de oxigénio no sangue), e que podem mudar com o tratamento", disse, em comunicado de imprensa, Vincenza Castronovo, membro da equipa de investigadores e psicóloga clínica do Centro de Distúrbios do Sono da Universidade Vita-Salute San Raffaele, em Milão. 

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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