Aparelho liga máquina a cérebro através da língua

Investigação do Institute for Human and Machine Cognition

07 maio 2006
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Um aparelho, desenvolvido por cientistas norte-americanos para as Forças Armadas, permite estabelecer ligações do cérebro com ferramentas externas através da língua. O engenho mostra-se promissor para invisuais, em cirurgias e no tratamento da Parkinson ou de vítimas de AVC.
 

 

Ao contrário da maioria das interfaces neuronais até agora desenvolvidos (que dão prioridade à coluna vertebral ou ao contacto directo com o córtex cerebral), o Brain Port pretende facultar a ligação do corpo humano com dispositivos externos de forma não-intrusiva.
 

 

Fruto de 30 anos de pesquisa do Institute for Human and Machine Cognition da Florida em conjunto com a University of Wisconsin, o dispositivo é uma interface sensorial composta por uma estreita faixa de plástico vermelho dotada de 144 micro-eléctrodos que transmitem informações através de fibras nervosas sensíveis à língua humana.
 

 

Apesar de ter sido criado com o objectivo de ajudar as Forças Armadas norte-americanas, o projecto também pode beneficiar invisuais, intervenções cirúrgicas e até mesmo ser utilizado em jogos de vídeo, sublinham os cientistas. O Brain Port já aparenta dar resultados entre deficientes visuais, conferindo-lhes a possibilidade de apanhar bolas, ter a percepção da presença de pessoas e encontrar portas.
 

 

O sistema, que está a ser apresentado à Marinha americana e a mergulhadores dos Marines durante este mês, terá integração com um sonar para orientação subaquática. Embora o sistema tenha sido criado e custeado pela Defesa americana, o co-autor do projecto Paul Bach-y-Rita, que fundou a empresa Wicab para comercializar o invento, considera que o aparelho poderá ser usado em cirurgias de laparoscopia, tratamento da doença de Parkinson e outras condições médicas, além de próteses visuais para cegos, treino motor para vítimas de AVCs e até mesmo como acessório interactivo para jogos de vídeo.
 

 

MNI- Médicos na Internet
 

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