Análise à saliva pode detectar certos tipos de cancro

Teste tem 91 por cento de precisão

18 janeiro 2005
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A análise do ácido ribonucléico (ARN) da saliva permitiu a uma equipa de cientistas norte-americanos detectar pacientes com tumores malignos na região da cabeça e do pescoço. Os investigadores do Centro Jonsson, da Universidade da Califórnia em Los Angeles, revelam na revista Clinical Cancer Research que o estudo encontrou bio-marcadores na saliva das pessoas avaliadas. Esta é a primeira prova que poderia levar a um novo método de diagnóstico e detecção precoce de cancro. Os cientistas usaram quatro bio-marcadores de ARN para detectar a presença de cancro na região da cabeça e do pescoço com uma precisão de 91 por cento, segundo David Wong, professor de Biologia e Medicina Oral e director da Escola de Odontologia da Universidade da Califórnia. «Esta é uma nova direcção de estudo, que usa um fluido obtido de forma não invasiva, para o diagnóstico de uma doença, em particular o cancro», explicou Wong, acrescentando que vão alargar o estudo para demonstrar a utilidade da saliva no diagnóstico sistemático de outras doenças, como o cancro da mama.Habitualmente os especialistas usam soro do sangue e urina para procurar marcadores da doença. A saliva contém os mesmos marcadores biológicos que se encontram no sangue, mas em níveis muitos mais baixos.O desenvolvimento da nanotecnologia, que permite aos cientistas manipularem materiais numa escala atómica ou molecular, ajudou a descobrir os componentes da saliva e isto, de acordo com Wong, «mudou tudo».No estudo, foram identificadas 32 pessoas com cancro na cabeça e pescoço (na boca, língua, laringe e faringe). Também recrutaram 32 indivíduos da mesma idade e género, sem cancro, mas com o mesmo histórico de tabagismo, para que fossem o grupo de controlo. Traduzido por:MNI-Médicos Na Internet

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