Amamentação reduz risco genético de Otite

Trabalho apresentado na Pediatrics

31 janeiro 2007
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A amamentação protege crianças que, por predisposição genética, são mais vulneráveis a infecções no ouvido, refere um estudo da University of Texas Medical Branch em Galveston, EUA, publicado na revista científica “Pediatrics”.
 

 

Cerca de 19% das crianças têm tendência familiar para infecções crónicas, a chamada otite média. Os cientistas já sabiam que os factores genéticos desempenham um papel nessa propensão.
 

 

Neste estudo foram examinadas amostras genéticas de 505 crianças, 60% das quais consideradas susceptíveis a infecção, porque tinham sofrido do problema antes dos seis meses de vida; tinham passado por três ou mais episódios da doença num período de seis meses; por quatro ou mais episódios em 12 meses; ou tinham sido alvo de seis ou mais episódios quando completaram os seis anos.
 

 

“Como sabemos que existe uma tendência familiar para estas infecções, procurámos encontrar pequenas variações, que designamos de Polimorfismo Nucleótido Simples (SNP), em três genes importantes que produzem moléculas que alertam o sistema imunitário de inflamação”, explicou o líder da investigação, Janak A. Patel, professor de Doenças Infecciosas, acrescentando que duas delas sobressaíram como “sinais de risco aumentado”.
 

 

Os dois genes identificados geram as proteínas imunes conhecidas como Factor de Necrose Tumoral alfa (TNF-alfa) e a interleucina-6 (IL-6). A presença do SNP num gene era suficiente para aumentar o risco de infecção no ouvido das crianças e a presença nos dois genes ainda aumentava mais esse risco.
 

 

No entanto, segundo os cientistas, a grande descoberta reside no facto de a amamentação neutralizar esses problemas, ao reforçar o sistema imunitário, mesmo em crianças com todos os polimorfismos genéticos. “Não só são neutralizados (os perigos de infecção) enquanto são amamentadas, como também ao longo do crescimento”, explicou.
 

 

MNI- Médicos Na Internet

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