Alecrim pode aumentar o desempenho cognitivo?

Estudo publicado no "Therapeutic Advances in Psychopharmacology"

29 fevereiro 2012
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Os níveis de um componente do óleo de alecrim podem estar associados com um melhor desempenho cognitivo, sugere um estudo publicado na revista científica “Therapeutic Advances in Psychopharmacology”.

 

O alecrim é uma das muitas plantas que produzem óleos essenciais com propriedades medicinais, mas até à data, nenhum estudo tinha investigado como é que esta planta afetava o comportamento humano.

 

Neste estudo, os investigadores da Northumbria University, no Reino Unido, analisaram o desempenho cognitivo e o estado humor de 20 indivíduos que foram expostos a diferentes níveis de aroma de alecrim. Foram retiradas amostras de sangue para detetar a quantidade de um dos principais compostos do alecrim, 1,8-cineol, que os participantes tinham absorvido. De forma a avaliar os potenciais efeitos do óleo de alecrim, os participantes foram submetidos a testes para avaliação da rapidez e precisão do raciocínio.  

 

Os resultados do estudo indicaram que, pela primeira vez em humanos, a concentração do 1,8- cineol no sangue estava associada com um aumento do desempenho cognitivo, em que concentrações mais elevadas deste composto estavam associadas a melhores resultados nos testes cognitivos. Foi também verificado que este composto melhorava os resultados dos testes que avaliaram a velocidade e a precisão do raciocínio dos participantes.

 

Apesar de menos pronunciado, o 1,8-cineol também teve um efeito no humor dos participantes, embora neste caso a associação ter sido negativa, o que sugere que os componentes do óleo de alecrim afetam o estado de humor e o desempenho cognitivo através de vias neuroquímicas diferentes. Por outro lado, foi observado que este óleo não afetou o estado de alerta.

 

O 1,8-cineol, que também está presente noutras plantas aromáticas como o eucalipto, a artemísia e a sálvia, tem sido alvo de vários estudos, incluindo uma investigação que sugere que este composto inibe as enzimas acetilcolinesterase e butirilcolinesterase, as quais são importantes para o cérebro e para o sistema nervoso central.

 

Os autores do estudo concluem assim que estes são resultados encorajadores, pois sugerem que o 1,8-cineol apresenta propriedades farmacológicas, no entanto reconhecem que ainda é necessário proceder à medição dos níveis e da potencialidade de outros componentes do óleo de alecrim, como o ácido rosmarínico e o ácido ursólico, que estão presentes em menores concentrações.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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