Álcool fragiliza as células da boca...

...e facilita contaminação pelo HIV

02 fevereiro 2005
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A exposição ao álcool fragiliza as células da boca que ficam mais susceptíveis à infecção por HIV, durante a prática de sexo oral.
 

Estudos anteriores analisaram como o consumo de bebidas alcoólicas pode levar uma pessoa a estar menos consciente e, portanto, sujeita a um maior risco de fazer sexo sem protecção e, consequentemente, contrair o HIV.
 

 

Mas a equipa da Universidade da Califórnia, em Los Angeles (UCLA), analisou como o álcool afecta directamente as células, abrindo uma porta para a entrada do vírus.
 

 

A experiência consistiu na extracção de células do revestimento da boca, o epitélio, de pessoas não infectadas com o vírus HIV. Depois, as células foram expostas a várias concentrações de álcool e, em seguida, a uma estirpe do vírus HIV que foi modificada com uma proteína fluorescente para que os investigadores pudessem ver se as células foram infectadas.
 

 

Constatou-se que as células epiteliais que tinham sido expostas a quatro por cento de etanol durante dez minutos (o equivalente a uma cerveja) mostraram ser entre três e seis vezes mais susceptíveis à infecção pelo HIV.
 

 

O vírus HIV ataca um tipo específico de glóbulos brancos do sangue chamados CD4+. E os glóbulos brancos aderem-se às células endoteliais. O vírus HIV «rapta» a célula, inserindo os seus próprios genes no X da célula e utilizando-a para fabricar mais vírus. Estes acabam por infectar outras células.
 

 

Eventualmente, as células CD4+ afectadas morrem, embora os cientistas não saibam exactamente como isso acontece.
 

 

A capacidade de o organismo lutar contra doenças diminui na medida em que o número de células CD4+ baixa até que se chegue a um ponto crítico em que o paciente é considerado portador de Sida, a Síndrome da Imunodeficiência Adquirida. O estudo foi publicado no Journal of Acquired Immune Deficiency Syndrome.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

Jornalista
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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