Adição pela cocaína: como ocorre?

Estudo publicado no “Journal of Neuroscience”

06 agosto 2013
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Investigadores americanos descobriram que uma proteína envolvida na aprendizagem desempenha também um papel importante na adição da cocaína. O estudo publicado na revista “Cell” poderá assim ajudar no desenvolvimento de novos tratamentos para este tipo de adição.
 

Os investigadores da Johns Hopkins University School of Medicine, nos EUA, explicam que a questão central deste processo de adição é como e por que motivo a cocaína fortalece determinados circuitos cerebrais que promovem a adição.
 

“O que verificamos neste estudo é que existem dois tipos diferentes de sistemas cerebrais que funcionam conjuntamente para que isto ocorra”, revelou, em comunicado de imprensa, um dos autores do estudo, Paul Worley.
 

Estudos anteriores já tinham revelado que na ausência da mGluR5, um complexo proteico que responde ao glutamato, os ratinhos não respondiam à cocaína. “Esta conclusão surgiu do nada. Não esperava que este tipo de proteína, envolvida na aprendizagem, estivesse associada à dopamina e adição, uma vez que as suas funções conhecidas até à data eram completamente independentes do processo de adição”, explicou o investigador.
 

Através da realização de várias experiências, os investigadores conseguiram neste estudo deslindar todo este complexo processo, ou seja, como a dopamina produzida em resposta à cocaína age em cooperação com o mGluR5 no sentido de fortalecer determinados circuitos cerebrais.
 

“O processo identificado explica como a exposição à cocaína pode associar-se aos mecanismos de aprendizagem para induzir a adição”, disse Paul Worley.
 

Conhecer os detalhes deste mecanismo pode ajudar na identificação de alvos terapêuticos capazes de ajudar no tratamento da adição da cocaína, a qual é considerada uma das adições mais fortes, conclui o investigador.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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