Açafrão da índia fortalece sistema imunitário

Estudo publicado no “Journal of Nutritional Biochemistry”

31 maio 2012
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Investigadores americanos descobriram mais uma razão pela qual o consumo de refeições com caril, que contém açafrão da índia, é benéfico para a saúde, revela um estudo publicado no “Journal of Nutritional Biochemistry”.

 

O açafrão da índia é uma especiaria amarelo-alaranjada comumente utilizada na gastronomia oriental. Adicionalmente esta especiaria tem sido utilizada, há pelo menos 2.500 anos como um composto medicinal do sistema de medicina Ayurveda, da Índia.

 

Neste estudo os investigadores do Linus Pauling Institute, nos EUA, e da University of Copenhagen, Dinamarca, decidiram investigar qual o efeito de um dos compostos presentes no açafrão da índia, a curcumina, e do ácido gordo ómega-3 na expressão de uma proteína envolvida no sistema imune inato.

 

O peptídeo antimicrobiano catelicidina, ou CAMP, é em parte responsável pela resposta do sistema imunológico na luta contra bactérias, vírus ou fungos, mesmo que não tenha havido uma exposição prévia a este tipo de agentes patogénicos. Estudos anteriores tinham descoberto que os níveis desta proteína poderiam ser aumentados através da vitamina D.

 

O estudo apurou que, apesar de não ser tão eficaz como a vitamina D, a curcumina quase triplicou os níveis da CAMP. “Estes resultados indicam-nos uma nova forma de regular a expressão do gene CAMP”, revelou, em comunicado de imprensa, um dos autores do estudo, Adrian Gombart. “É interessante e de algum modo surpreendente como a curcumina consegue ter este efeito, podendo fornecer uma nova ferramenta para o desenvolvimento de terapias”, acrescentou o investigador.

 

“A curcumina é geralmente consumida na dieta em níveis baixos. Contudo, é possível que o seu consumo ao longo do tempo possa ser benéfico e ajudar a proteger contra a infeção, especialmente a do estômago do trato intestinal”, conclui Adrian Gombart.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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