A privação de sono e as escolhas alimentares pouco saudáveis

Estudo realizado pela University of California

13 junho 2012
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A privação de sono afeta determinadas zonas do cérebro que faz com que as pessoas optem por uma alimentação pouco saudável. Este estudo, que foi apresentado no encontro “SLEEP 2012”, poderá explicar os resultados obtidos num estudo anterior no qual a privação de sono foi associada à obesidade.

 

Para o estudo os investigadores da University of California, nos EUA, submeteram 23 adultos saudáveis a duas ressonâncias magnéticas funcionais, uma após uma noite de sono normal e outra após uma noite de privação de sono. Durante a realização deste tipo de exames os participantes visualizaram vários tipos de alimentos, tendo revelado as suas preferências.

 

“O nosso objetivo era verificar se existiam determinadas regiões do cérebro, associadas com o processo de alimentação, que eram afetadas pela privação de sono”, revelou, em comunicado de imprensa, a líder do estudo, Stephanie Greer.

 

O estudo apurou que a privação do sono afetou a atividade cerebral no lobo frontal, uma região que desempenha um papel importante no controlo do comportamento e nas escolhas complexas, como a seleção dos alimentos.

 

Os resultados do estudo sugerem que a privação de sono poderá impedir que funções cerebrais superiores façam uma escolha alimentar apropriada, em vez de alterarem a atividade das estruturas cerebrais mais profundas que reagem ao desejo básico.

 

“Verificámos que a privação de sono afetava especificamente o lobo frontal, deixando este de integrar todos os sinais que ajudam as pessoas a fazer escolhas alimentares”, explicou a investigadora. Stephanie Greer acrescentou que este tipo de falha, por parte do lobo frontal, na recolha de informação necessária para decidir o tipo de alimentos a consumir pode explicar a associação entre a privação de sono e a obesidade.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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