A história do psiquiatra que inventou a palavra «psicadélico»

Médico e investigador morre aos 86 anos

23 fevereiro 2004
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Humphry F. Osmond, o psiquiatra britânico que introduziu a palavra «psicadélico» para descrever os efeitos das drogas alucinógenias, morreu de arritmia cardíaca no início deste mês, aos 86 anos, na casa da sua filha em Appleton, Wisconsin. Num vasto artigo, o jornal «The Washington Post» conta que a origem da palavra psicadélico nasceu quando Osmond liderava controversos estudos sobre esquizofrenia e alcoolismo Nos anos 40, trabalhou na teoria de que as substâncias que alteram a mente se assemelham à percepção de um esquizofrénico. Para ter provas científicas, administrou mescalina e LSD a voluntários – alguns médicos – para que pudessem descrever as suas experiências. E acreditava que, assim, os médicos poderiam entender melhor a doença e cuidar dos pacientes, isso numa época em que se sabia pouco sobre essa doença.  Sem ter apoio para a sua investigação na Inglaterra, Osmond mudou-se para Weyburn, Saskatchewan, no Canadá, onde obteve recursos financeiros para levar a cabo o seu trabalho. Na época, ele e alguns colegas acreditavam que a esquizofrenia era provocada pela produção, no organismo, de algum composto semelhante à mescalina, o que causaria as alucinações que caracterizam a doença. E, por isso, concentraram-se em tratamentos que alteravam a dieta dos doentes. Osmond também usou LSD no tratamento do alcoolismo, na crença de que os pacientes só deixariam a bebida depois de passar pelas alucinações do delirium tremens. A ideia era usar a droga para induzir as alucinações. Entre os seus seguidores estava o escritor Aldous Huxley, autor do livro «Admirável Mundo Novo», que chegou a oferecer-se para ser «cobaia» dos estudos. Osmond concordou, mas, mais tarde, disse ter considerado a remota possibilidade de passar para a história como o homem que enlouqueceu Huxley. O escritor adorou a experiência e escreveu sobre ela no seu livro «As Portas da Percepção». O resultado da correspondência entre os dois foi o aparecimento do termo «psicadélico», em 1956. Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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