"Pontos quentes" na genética do risco de cancro da mama

Estudo publicado na “Nature genetics”

23 fevereiro 2009
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Um estudo publicado na “Nature Genetics” identifica uma região do cromossoma 6 que está fortemente relacionada com a susceptibilidade das mulheres asiáticas de desenvolverem cancro da mama, o mais comum dos tipos de cancro nas mulheres. Esta identificação do “locus” (local) poderá ajudar a encontrar os genes específicos que estão associados à doença.  

 

Até à data, o estudo da maior parte dos genes relacionados com a susceptibilidade de desenvolvimento de cancro da mama centrou-se em populações caucasianas e europeias. No entanto, segundo a opinião do Dr. Wei Zheng, da Vanderbilt University Medical Center, EUA, revelada ao sítio EurekAlert, as mulheres com outras origens étnicas poderão ter diferenças genéticas importantes relativamente às caucasianas.  

 

Os investigadores analisaram, em mulheres asiáticas, as variações genéticas em mulheres com cancro da mama e em mulheres sem cancro. Foram estudados mais de 600 mil marcadores genéticos chamados SNP (“Single nucleotide polymosphisms”), que são variações na sequência do DNA, de forma a encontrar diferenças entre os dois grupos.  

 

De um grupo de três mil mulheres, os cientistas seleccionaram 29 SNP em que a associação ao cancro da mama parecia mais promissora. Após algumas validações nos dois grupos independentes de mulheres, os investigadores seleccionaram um único SNP genético que demonstrava uma associação forte e consistente com o cancro da mama. Este mesmo SNP também revelou ter um papel importante na susceptibilidade do aparecimento de cancro da mama em mulheres americanas.  

 

Os cientistas revelaram ainda que “este SNP explica cerca de 18% dos casos de cancro da mama que aparecem na população geral”. Acrescentaram ainda que, nas mulheres que têm uma cópia deste SNP no seu DNA, o risco de desenvolverem cancro da mama aumenta cerca de 40%, enquanto nas mulheres que têm duas cópias esse risco aumenta para 60%.  

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.  

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