"En la cresta de la ola", in E-Health Insider
20 abril 2011
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Blackpool tiene sus servicios de urgencias funcionando con el sistema ALERT® para la historia clínica electrónica, y tiene la intención de extenderlo ahora a todo el complejo hospitalario. Sarah Bruce quiso saber más sobre este asunto.

 

Hace dieciséis meses, el "Blackpool Teaching Hospitals NHS Foundation Trust", o lo que es lo mismo, los hospitales universitarios de Blackpool pertenecientes al sistema de salud británico, se convirtieron en la primera agrupación hospitalaria de las regiones norte, centro y este de Inglaterra que recurrieron a la central de compras del NHS (mediante una "Additional Supply Capability and Capacity") para adquirir una historia clínica electrónica.

 

Con este paso, se convirtió también en la primera agrupación hospitalaria de la región que rechazó el sistema de iSoft "Lorenzo", suministrado por el proveedor de servicios local CSC, al abrigo del programa nacional de informatización del NHS. Se trata de esta forma del primer cliente NHS de la empresa portuguesa ALERT.

 

La creación de una visión

 

Tratándose de una institución con tantas responsabilidades, la agrupación hospitalaria considera ahora haber sido demasiado optimista en relación a la fecha de arranque del producto, que implica la superposición de una plataforma de funcionalidades clínicas sobre su sistema administrativo de pacientes, IMS Maxims.

 

La agrupación hospitalaria informó a eHealth Insider de que parte de ALERT® EDIS arrancaría en el inicio del verano pasado. Sin embargo, el arranque fue aplazado a noviembre de 2010. La agrupación explica este aplazamiento atendiendo a la necesidad de obras de una gran envergadura en las instalaciones del área de urgencias.

 

En cualquier caso, el arranque fue bien. A lo largo de los últimos cuatro meses, la información de los pacientes que recorrieron el servicio de urgencias ha sido recibida mediante mensajes vía interfaz desde los centros de urgencias gestionados por los cuidados de salud primarios.
Más de 470 profesionales recibieron formación para poder utilizar el sistema de triaje de pacientes, el registro de tratamientos y procedimientos, la solicitud de pruebas diagnósticas y la consulta de resultados, la monitorización del estado de los pacientes, el registro de fechas de alta y resultados clínicos.

 

La Dra. Victoria Ellarby, directora del programa VISION, declaró a eHealth Insider: "El éxito de todo esto reside en el liderazgo clínico asumido desde el inicio. Este proyecto se sitúa en el contexto del desarrollo estratégico de la agrupación hospitalaria y no solamente en la esfera del equipo de tecnologías de la información".

 

VISION ha sido el nombre escogido para el proyecto por parte del personal de la agrupación hospitalaria, que parece haber adherido bien a la idea, a pesar del escepticismo inicial por parte del servicio de tecnologías de la información en relación a la respuesta de los colegas en el cambio para un ambiente sin papel.

 

El Dr. Simon Tucker, consultor de las Urgencias, afirmó: "Cuando iniciamos el proyecto, enviamos un correo electrónico preguntando a los profesionales si querían estar implicados. En el transcurso de una hora habíamos recibido más de una decena de respuestas afirmativas. Las personas casi competían para estar implicadas".

 

La agrupación hospitalaria realiza desde el inicio del proyecto reuniones quincenales, en las que los miembros de todas las especialidades participan con sus comentarios.

 

Al gusto de Blackpool

 

Adicionalmente, en el momento en el que la agrupación hospitalaria firmó el contrato con ALERT, la empresa envió un analista funcional para conocer la forma de funcionar del hospital, con el objetivo de garantizar que el sistema se encontraría "al gusto de Blackpool".
Ellarby afirmó aún: "Todo el contenido clínico debería responder a las necesidades del personal clínico. También hubo una importante necesidad de desarrollar interfaces, lo que resultó complicado. Pero nosotros preparamos un motor de integración que fue de gran utilidad en esta tarea".

 

A pesar de que el sistema venía de Portugal, la agrupación hospitalaria afirma que no ha habido problemas con su adaptación a la realidad anglosajona. El hecho de que la mayoría de los formadores de ALERT fuesen portugueses no implicó tampoco ningún problema.

 

Roger Wallhouse, Director General de ALERT, afirma que la construcción del sistema para el NHS ha sido muy diferente.

 

"La construcción de este modelo para Blackpool ha supuesto, para nosotros, construir esta solución para el resto del NHS. El tamaño y la recaudación de información en hospitales del NHS es muy diferente si la comparamos con la de establecimientos privados; este proceso ha requerido la integración de muchas más funcionalidades".

 

Roger Wallhouse añadió: "El haber contado con la implicación de todos en el arranque ha sido importante, ya que a pesar de que éste haya dado inicio en las Urgencias, se trata de un sistema hospitalario. Todo lo que se haga en el área de urgencias se extenderá posteriormente a toda la agrupación hospitalaria".

 

La teoría del big bang

 

En el momento en que la agrupación hospitalaria adquirió el sistema, pretendía realizar una implementación al estilo big bang. Sin embargo, una vez más la institución revisó sus planes y los alteró para adoptar un abordaje basado en funcionalidades.

 

Helen Mainon, la gestora del cambio de negocio de ALERT en este proyecto explicó: "Preguntamos a los profesionales si les gustaría ir el viernes a casa utilizando el papel y volver el lunes para utilizar solamente el ordenador. Todos dijeron que no".
En lugar de esto, Blackpool arrancó con el registro, monitorización y comunicación de solicitudes durante la primera semana, a lo que siguió la documentación clínica.

 

"Esto hizo con que los profesionales se sintiesen con más confianza y evolucionasen progresivamente. Recomendamos encarecidamente este tipo de abordaje y vamos a continuar a adoptarlo para el resto de la implementación, ya que ha funcionado tan bien", añade Helen Mainon.

 

La agrupación hospitalaria admite haber sentido una pequeña dosis de pánico cuando el sistema quedó inactivo durante cerca de dos horas el segundo día, dando lugar a los planes de continuidad del negocio.

 

El Dr. Simon Tucker apunta: "Esto implicó que una o dos personas se negasen terminantemente a utilizar el sistema. Pero no se tuvo conocimiento de ninguna otra parada no planeada del servicio desde entonces, y las pocas personas que estaban en contra de su uso ahora son las que más defienden su utilización".

 

Se aumenta la eficiencia pero se pierden profesionales

 

La agrupación hospitalaria cree que los principales beneficios verán la luz cuando el sistema se encuentre instalado más ampliamente. Se espera por ejemplo una reducción de las incidencias clínicas, así como de la duración de la estancia en la hospitalización.

 

Sin embargo, ya son notables "grandes beneficios en términos de toma de decisiones clínicas más rápidas, y el acceso simultáneo a la información por parte de diferentes usuarios". O, según la perspectiva del Dr. Tucker, "el sistema tiene la capacidad de hacer lo mismo que hacíamos antes, pero mucho más rápido. "

 

"Antes, teníamos que entrar continuamente en el sistema para ver si había resultados disponibles. Ahora el sistema nos avisa en cuanto que éstos son disponibilizados. Solamente lo tenemos desde hace cuatro meses, pero se trata ya de un diamante en bruto, aunque tenemos que trabajarlo para pulir sus aristas".

 

Paralelamente a los beneficios clínicos, el caso del negocio de la agrupación hospitalaria indica que la implementación del sistema podría originar ahorro en términos financieros, tales como la extinción de cerca de 400 puestos de trabajo relativos a personal administrativo, secretarios médicos, personal del servicio de documentación y personal de auditorías y registro de datos.

 

Graham afirma además: "Algunas de estas bajas se deben a dificultades financieras que la agrupación hospitalaria atraviesa, pero prevemos reducir 400 de nuestros 4.500 trabajadores de todos nuestros grupos".

 

Por otra parte, la agrupación hospitalaria aún no ha necesitado contratar profesionales informáticos adicionales para prestar apoyo al arranque. Seis de los quince profesionales de ALERT han permanecido sobre el terreno en diferentes momentos.

 

La agrupación hospitalaria cuenta además con un sistema de apoyo dedicado con formadores, que se encuentra disponible 24 horas al día durante un mes y que incluye profesionales de apoyo al cambio clínico y miembros del equipo de la gestión de proyecto. La institución planea también emplear tres profesionales informáticos para completar la implementación.

 

Empezar por abajo, pensar en volar alto

 

La agrupación hospitalaria está ahora planeando instalar la prescripción electrónica y la administración de medicación por todo el servicio de Urgencias, así como desarrollar una conexión URL que permitirá, mediante un click, acceder a imágenes PACS a partir de inicio de junio.

 

La institución planea, hasta finales de año, tener la comunicación de solicitudes en toda la agrupación hospitalaria, en los módulos INPATIENT y OUTPATIENT, así como documentos clínicos en las consultas externas de cardiología y en unidades de decisión clínica.
Se espera que la instalación integral de la documentación clínica por el resto de especialidades y que la prescripción electrónica, la administración de medicación y la monitorización de pacientes se encuentren concluidas y en funcionamiento en toda la agrupación hospitalaria hasta finales de 2012.

 

Uno de los aspectos que han originado un entusiasmo especial en la agrupación hospitalaria es la forma en que el sistema puede utilizarse desde un punto de vista de la evaluación del desempeño. El Dr. Simon Tucker afirma: "Nuestros indicadores de desempeño están saliendo. Contamos con un completo sistema de evaluación en nuestros servicios de urgencias. Existe por lo tanto la posibilidad de perder recursos financieros si no procedemos adecuadamente.

 

"La información se recoge en este sistema, que está configurado por nosotros. Así, en lugar de utilizarlo solamente para registrar cuándo podemos hacer algo, queremos utilizarlo para saber cuándo estamos transgrediendo algo".

 

La agrupación hospitalaria consigue ya monitorizar con relativa facilidad el cumplimiento de la norma para el tratamiento o alta en cuatro horas, establecida para las urgencias.

 

"Es posible establecer un protocolo y confirmar que es seguido. Después, cuando el paciente se dispone a abandonar las urgencias, el sistema nos permite confirmar si todo ha sido realizado", afirma el Dr. Simon Tucker. "Esto no es una repetición de un Plano de Medicina. Va mucho más allá. Esto implica interpretar los resultados, orientar a los profesionales en sus decisiones; esto es, efectivamente, algo fantástico".

 

Graham afirma que ésta es una característica que relativamente distingue a ALERT® del resto de sistemas basados en ventanas.

 

¿La opción más fácil?

 

Se puede argumentar que la agrupación hospitalaria ha optado por el camino más fácil al decidir no alterar su sistema IMS Maxim de administración de pacientes, colocándolo por debajo de la capa de funcionalidades clínicas.

 

Graham explica: "Cuando empezamos, lo que queríamos cambiar no era el sistema de administración de pacientes (PAS). Solamente deseábamos aprovechar los beneficios que aportan las funcionalidades clínicas, y de una forma rápida".

 

Roger Wallhouse cree que una empresa extranjera podría tener más dificultades en la implementación de un PAS. "Al tratarse, fundamentalmente, de una solución clínica, no tenemos que resolver todos los problemas que otras organizaciones encuentran al nivel del PAS", afirma.

 

"Las funcionalidades clínicas son bastante adaptables, lo que no ocurre con el PAS". A pesar de que Blackpool nunca haya declarado formalmente su abandono del NPfIT (el programa nacional para la informatización del NHS), no parece considerar la solución "Lorenzo" como una opción viable en lo que se refiere a cambio del PAS.

 

Graham añade además: "Muchas personas afirman que 'todo lo que han hecho ha sido arrancar con la solución de urgencias'. Esto es cierto, pero tenemos una historia clínica completa en las urgencias y estamos implementándola en toda la agrupación hospitalaria.

 

"Es un abordaje diferente a otras, pero funciona. Si miramos lo que ocurre en Morecambe Bay (que está implementando las versión más reciente de 'Lorenzo' hace al menos dos años), esta institución ha intentado durante mucho tiempo que todo funcione correctamente, y aún no lo han conseguido".
 

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