ALERT exporta medicina sin papel
27 julio 2010
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La tecnología portuguesa instaló en hospitales de 28 países una nueva forma de hacer medicina.
ALERT es en la actualidad un importante factor de dinamización del turismo de negocios en la región de Oporto. La empresa tecnológica ya recibió cerca de 150 visitas de delegaciones (constituidas en media por unas 20 personas), de 28 países en su sede, en Vila Nova de Gaia. Los visitantes, incluyendo cuatro Ministros de la Salud extranjeros (el último fue el de Arabia Saudita), quisieron ver con sus propios ojos cómo es posible crear un sistema de información sin papeles para un hospital.
Además de una visita a los siete pisos de las modernas instalaciones de ALERT – que tienen una vista soberbia sobre la desembocadura del Duero-, Jorge Guimaraes, fundador y presidente de ALERT, y su hermano César Guimaraes, presidente ejecutivo, llevan a las delegaciones extranjeras a visitar también uno de los hospitales portugueses que ya adoptaron el sistema de información sin papeles, por ejemplo, el Hospital de Évora o el Hospital del Medio Ave. "Es importante que nuestros visitantes perciban lo que aquí ocurre y vean un producto complejo funcionando en el mundo real", afirma Jorge Guimaraes, refiriéndose a que la adopción de Alert Paper Free "implica una gran transformación en los hospitales". Como consecuencia, "implica una gran ponderación de los decisores". "No es lo mismo que adoptar un consumible", comenta.
Comenzando por el centro de demostraciones donde asisten a las varias facetas de la suite de software de ALERT para hospitales y centros de salud, las delegaciones toman después contacto con el ambiente de laboratorio, pasando por diversas áreas de la empresa, como el diseño de productos y la fábrica de software. La visita termina en el centro de soporte. "Se percatan al final de la excelencia del apoyo posventa que prestamos a nuestros clientes en cualquier parte del mundo", dice César Guimaraes.
Ha sido a través de este consistente método de venta como la firma tecnológica ya conquistó importantes negocios en 28 países, incluso en mercados sofisticados como el Reino Unido u Holanda, donde está presente en dos de los mayores hospitales locales (con más de mil camas). "Hoy nuestros productos son utilizados por 55 mil profesionales en 12 mil instituciones de salud", comenta Jorge Guimaraes. "Exportamos una nueva forma de hacer medicina y tenemos la noción de estar resolviendo cuestiones nunca antes solucionadas, y de estar mejorando la imagen del país" añadió.
Por lo demás, Alert está aumentando cada vez más su cuota de exportación. "En 2008 exportamos el 61% del volumen de negocios y el año pasado llegamos a la cifra mágica de los dos tercios de exportación (67%), afirma Jorge Guimaraes. Por ahora, la estrategia es aumentar las ventas en los mercados en los que tiene filiales – España, Holanda, Francia, Reino Unido, Brasil, Estados Unidos, Singapur y Dubai – o en los 30 países en los que ya tiene distribuidores. A pesar de que el abordaje de nuevos mercados tenga lugar en una segunda fase, ya existen versiones de Alert en chino, japonés y ruso.


Tercer gran contrato en Italia
Alert ganó un importante contrato para la instalación del software (sin papel) en dos hospitales de la región de Véneto.
Alert acaba de ganar el tercer contrato en Italia, que va a permitir eliminar el uso del papel en dos unidades de salud de la región de Véneto, que tienen 1000 camas. Un negocio que supone una nueva contribución para que la firma tecnológica lusa retome la media de crecimiento acelerado  de los últimos cuatro años (64% al año).
En 2009, Alert creció solamente un 17% debido al "retraso de decisiones", pero no llegó a conocer el significado de la palabra crisis. Para los próximos años, César Guimaraes, presidente ejecutivo de la empresa, prevé "un crecimiento superior" que deberá continuar siendo sustentado, como hasta ahora, con recursos propios. "Hemos tenido una fuerte disciplina en la presentación de resultados y creamos procedimientos internos de acuerdo con las mejores prácticas internacionales", refiere César Guimaraes. El administrador no descarta la posibilidad de que la empresa (detentada en un 100% con el hermano, Jorge), "tenga la necesidad de recurrir a otras formas de financiación". Pero considera ser "muy pronto para pensar en la dispersión del capital en Bolsa", lo que podrá tener lugar más tarde "cuando la internacionalización lo justifique".
Fundada en 1999 por iniciativa de Jorge Guimaraes –médico con formación en Estados Unidos y con 42 años en la actualidad- Alert comenzó siendo un portal en internet de apoyo a la salud de los ciudadanos. La idea de crear un sistema de información sin papel para los hospitales surgió cuando, en una visita a un hospital público de Oporto, Jorge Guimaraes se percató del volumen de papelada en circulación. Se puso manos a la obra con su hermano César –formado en economía- y constituyó un equipo de programadores informáticos que desarrolló las primeras aplicaciones de gestión hospitalaria. En 2001, Alert ya era rentable y comenzaba a crecer vertiginosamente.
Uno de los secretos del éxito de Alert ha sido la adhesión de los médicos y enfermeros al hospital sin papel. Tarea que es asistida por empleados de la empresa (muchos son psicólogos) que apoyan a estos profesionales de salud durante los primeros meses de la entrada en funcionamiento del sistema en el hospital.
Alert cuenta hoy con 630 trabajadores con formación superior (licenciados, posgraduados y doctorados) en bioquímica, farmacia, medicina, psicología, enfermería, matemáticas, ingeniería, arquitectura, entre otras… "El personal portugués está al nivel de los mejores del mundo" garantiza Jorge Guimaraes. J.R.

Números de éxito
42,6 millones de euros fue el volumen de negocios de 2009, un 17% más que el año anterior. La tasa media de crecimiento de los últimos cuatro años ha sido del 64%.
67% es el porcentaje de negocio realizado en el extranjero, en 28 países, en los cinco continentes
800 es, actualmente, el número de empleados de Alert, de los cuales 170 trabajan en sus filiales extranjeras: la media de edad es de 29 años
PRINCIPALES PRODUCTOS
ACTUALES
Alert Paper Free Hospital
Permite la informatización sin papel (con pantallas táctiles) de todos los servicios hospitalarios: urgencias, hospitalización, bloque de operaciones y ambulatorio
Aplicaciones no clínicas
Sistemas de gestión de relaciones con el cliente (CRM) y gestión hospitalaria (ERP)
Alert Data Warehouse
Herramientas de apoyo a la toma de decisiones para mejorar la gestión clínica y financiera
ÚLTIMOS LANZAMIENTOS
Alert Student Base de conocimientos colaborativa para estudiantes de medicina
MyAlert Historia clínica electrónica individual vía internet

26 mayo 2010
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